英國劍橋大學傑出學者古爾登今天與日本學者山中伸彌共同獲得諾貝爾醫學獎,他回憶求學時科學成績全班最後一名,被同學譏諷是蠢蛋,還被老師看衰不可能成為科學家。

古爾登(John Gurdon)15歲在知名貴族學校伊頓公學(Eton)求學時,在250名學生中,生物科學業表現最後一名,其它科學相關科目,也都是殿後,被同學譏笑是蠢蛋。

他的生物老師當年寫了一份報告,更是徹底看衰古爾登,報告說「我相信古爾登想成為科學家,但以他目前的學業表現,這個想法很荒謬,他連簡單的生物知識都學不會,根本不可能成為專家,對於他個人及想教導他的人,這根本是浪費時間」。

79歲的古爾登目前在劍橋大學古爾登研究所(Gurdon Institute)及知名的維康信託基金會(Wellcome Trust)服務,他不僅是這2個機構的創辦人,也擔任研究領導人,專門研究細胞生物學與癌症,老當益壯,全職工作。

當年老師笑他想當科學家的報告,還放在他的辦公桌上。

追求科學家之夢被看衰,古爾登轉向研讀英國古典文學,並申請進入牛津大學基督學院就讀,之後獲准轉念動物學,1960年獲得牛津大學博士,隨後前往美國加州理工學院(California Institute of Technology)做博士後研究,接著返回牛津大學擔任動物系助理講師。

1962年他在牛津大學發表有關基因的重要突破報告,首次提出人類全身的每個細胞都有同樣的基因。他以成年狗腸內的細胞,取出基因後,再植入卵細胞內,之後培育出複製狗。

當年這項突破極具爭議,帶動之後1996年韋莫特(Ian Wilmut)教授所做的複製羊桃莉(Dolly theSheep),以及山中伸彌以皮膚細胞製造出幹細胞等研究,堪稱重要先驅。

古爾登晚間在劍橋舉行的慶祝酒會歡慶得獎,與山中伸彌共同獲得約75萬英鎊獎金。他計劃投資在已設立的研究基金,協助那些快取得學位但資金斷炊的博士班學生。

從不被看好的青少年,一甲子後榮獲全世界科學研究最高殊榮,古爾登無疑跌破當年老師與同學的眼鏡。


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